著名的活化石植物—银杏树

秋天,当你走进公园、寺院时,首先进人你视野的可能是银杏那金黄的扇形叶。也许你会拿出照相机,将银杏树的秋景留住,或者捡几片落叶夹在书中。

银杏 (Ginkgo biloba L.)是一种落叶的大乔木,高达40米以上,其叶呈扇形,顶端中部二裂,且叶柄细长。这种扇形叶在植物界是独一无二的。在植物的起源和演化历史上,银杏是植物界的元老,起源于古生代石炭纪末期,至中生代三叠纪、侏罗纪时,银杏类植物种类较多,分布很广泛,几乎北半球的温带地区都有他们的身影;然而,到第四纪冰期时,许多银杏类植物都遭到了灭顶之灾,只有银杏一种幸存下来,并繁衍至今。为什么银杏能在其他银杏类植物绝灭的情况下而生存繁衍至今呢?至今还没有一个令人满意的解释。也许只能从其本身的适应能力和所生存的环境等方面去找答案。

对于银杏科其他种类,我们只能去研究其化石标本,而银杏是唯一能进行活植物研究的银杏科植物。因此,银杏在研究裸子植物系统发育、古植物区系、古地理和第四纪冰川气候等方面有着重要的价值,已列为国家重点保护植物。

除了研究上的价值外,银杏还是重要的经济树种。其材质优良,是雕刻和室内装修的上等木材;种子供食用,有滋阴补肾、补肺、利尿等功效,现已有产果量高的栽培品种;其叶中所含有的黄酮贰有治疗癌症的作用,还用于治疗心血管等疾病;银杏对烟尘和二氧化硫有特殊的抵抗能力,是优良的抗污染树种;银杏寿命长,树形雄伟,具奇特而古雅的扇形叶,入秋呈金黄色,观赏价值极高,是优良的庭园观赏树种,古代多栽种于寺院,现主要用于行道树。

由于银杏的栽培历史长,适应能力强,中国南方广泛栽培,以至银杏原产何处都很难弄清楚。有研究发现,浙江省西天目山有野生银杏分布,应该是银杏的原产地,那么,其他地方的银杏是否都是栽培的呢?这很难说。昆明西山太华寺前保存一株明代栽培的银杏,树龄约600年;腾冲县界头乡白果村有明带洪武年间栽培的古银杏,至今青春不衰,结实累累。有谁能说明云南曾经没有野生的银杏呢?

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