探讨史前的银杏

对于古植物学家来说, 最感兴趣的莫过干追索银杏的祖先和银杏类的演化历史了 。 从19世纪末叶以来 , 已经有无数关于银杏和银杏类化石的报道。 最古老的银杏状叶片甚至被记载于晚泥盆世和中泥盆世 , 距今巳有约3.5亿年以上的悠长岁月。现今 ,这样的记录早已被否定了 。 因为当时植物占领陆地还没多久,还不存在真正的种子植物,更不用说像银杏类那样具有完善繁殖和营养器官分化的高等植物了 。

银杏的叶形态极为特殊 , 它的叶片着生在一个长柄前端,呈楔形,内含多数两歧分叉的扇状脉。 在现生的种子植物中是相当独特的,但是这种具扇状脉的楔形叶片只是一种原始的性状,在低等植物和蕨类中相当常见,即使在已灭绝的种于植物中也有不少。

很明显 ,仅仅凭藉叶片宏观形态的相似性是无法准确识别银杏类植物的。 根据叶化石的记录也不可能准确地估量银杏类的历史。

目前,公认可靠的银杏类化石可远溯至25亿年前。 在法国南部产出的毛状叶,其营养器官和繁殖器官都已显示出现生银杏的基本特征 ,但还不具备发育完善的叶。 它通常被视为导出形形色色 、地质时代较新的银杏类植物的一个“原始型”,可以说它是现生银杏远祖辈的代表。

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