最长寿的银杏树

银杏是世界上残存的最古老的活化石之一口1.7亿年前,银杏分布在世界上的广大地区,经第四纪冰川之后,大部分绝迹,只在我国局部地区,由于地形复杂,银杏躲过了冰川的吞噬,顽强地生存下来,被称为植物界的 “元老”。

银杏是裸子植物,属银杏科银杏属,此属仅此一种。它是一种雌雄异株的乔木,高可达30-40米,树干粗壮挺拔,树枝开展上升。其叶片呈扇形,青翠光洁。银杏春季开花,秋季结果。成熟的“果实”(实际是种子)颜色杏黄,外皮厚而多肉,里面就是白色椭圆形的白果。银杏的生长速度极为缓慢,一般情况下,栽种15-20年才开始结果,有的甚至需要30-40年才能结果。正如俗话所说:“公公种树,孙子吃果。”因此,银杏又叫公孙树。

银杏是一种长寿树种,千年古树为数不少。如江西庐山黄龙寺有一棵银杏,高为30米,胸径2米多,相传为晋代人所植。北京西郊谭拓寺三圣殿左侧的一棵银杏,相传为辽代所植,此树高35米,虽经千年,至今依然枝繁叶茂,毫无衰态。湖北省通山县高湖乡龙庄村头的两棵古银杏树,虽已千年,却年年开花,岁岁结果。那么,银杏长寿的奥秘在哪里呢?

有人做过试验,把三四种病原菌的芽孢涂在银杏树的叶片上,当芽孢在叶面萌发,吐出菌丝,形成菌丝体,压迫叶面蜡质层,设法伸入细胞内部,促使叶片生病时,结果发现,银杏的叶片并没有病态,而被压迫的叶子的细胞壁反而变厚了 经研究发现,银杏的细胞组织内含2一乙烯醛和多种有机酸,如银杏黄素和白果黄素等多种双黄酮素,具有杀虫抑菌的作用。即使一些病菌侵入到它的机体内部,也会被杀死,而不能使银杏致病。

若对银杏的叶片施加机械压力,结果叶片细胞壁也同样增厚,可见银杏具有很强的抵御外伤的能力。

银杏的隐芽寿命很长,在千年古树的树干和基部,常常能萌发新枝。根孽萌发力也非常强大,在古树周围,常生长不同年龄阶段的“青年树”、“壮年树”,形成三代同堂的公孙树。

百年乃至千年的古老银杏,具有发达的根系,它们的根子扎得很深,有利于抵抗各种不良的环境。由于它们生长缓慢,需要的养分相对来说比较少、这就使它们完全有可能在一个地点生长上几百年以至上干年。

另外,古银杏多生长在条件优越的名山胜地和古庙寺院,这些地方小气候非常适宜,有利于银杏的生长,同时这些地方很少遭到历代战乱的摧残和破坏,使得古银杏得到了长期的保存。

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